上线5年,这款游戏凭什么稳霸Merge赛道吸金鳌头

  • 游戏茶馆
  • 2022年7月27日06时

文/小猪

导语


Merge手游累计总收入已近15亿

据Sensor Tower数据,2022年上半年,Merge(合成)手游玩家支出突破2.7亿美元,是近年下载量和收入增长最快的益智手游子品类。

游戏茶馆注意到,近两年,Merge玩法的确备受游戏厂商的关注,市面上也接连涌现出了大批Merge类产品。但是每当大家谈论起这个细分赛道时,绕不开的依然是《Merge Dragons!》《Merge Mansion》等几款经典作品。其中《Merge Dragons!》更是被普遍看作是将Merge玩法推广开来的里程碑产品。

这款已经诞生了5年之久的游戏,不仅连续多年稳霸Merge类手游收入榜首,且至今稳居美国iOS畅销榜TOP50、安卓畅销榜TOP30。至今,该游戏在海外市场双端月新增下载量依然超过了40万,单月收入也达900万美元。今天,我们就一起来聊聊这款经久不衰的Merge游戏及其开发团队背后的故事。

01

关卡+营地两大游戏模式

囊括合成+养成两大核心玩法

《Merge Dragons!》上线于2017年6月。当年,游戏商业化已趋成熟,市场同质化现象开始显现,《Merge Dragons!》的研发团队Gram Games在这一市场背景下,开创性地打造出了以合成为核心玩法的《Merge Dragons!》。

《Merge Dragons!》主要分为关卡和营地两种游戏模式,这两大模式中的核心玩法都是拖拽合成。玩家将三个同类元素拖拽到相邻位置,即可将其合成为高一级元素,五个元素可合成两个高一级元素,比如三颗生命之花幼芽合成一颗生命之花,五颗生命之花幼芽合成两颗生命之花。

而游戏中的主角——各类龙崽,可以从一些已有元素中采集出一些新元素,以帮助玩家推动游戏进程。比如青草龙采集生命之花获得可以净化土地的生命精华、岩石龙采集荆棘获取生命之花幼苗等。

在关卡模式中,玩家通常只需要通过合成的方式,合成盖亚雕像即可过关,赢得金币、宝箱等奖励。

与关卡模式相较,营地模式玩法则更注重长线的养成性。在营地模式中,玩家可以利用在关卡模式中获得的奖励,升级龙窝和金库等,持续解锁更宽广的营地范围,获取并养成不同品种的龙崽。营地模式中,几乎所有的元素都可以进行拖拽合成操作,其中部分物品的最高级更是超过了10级。因此玩家即便没有体力继续闯关,也可以在营地模式中继续度过更多的游戏时间。

整体来看,《Merge Dragons!》的玩法门槛较低,玩家基本上不需太多引导就能快速体验到游戏乐趣,并且随着更多关卡的解锁,通关难度不断提升,该游戏的轻度策略特性也会逐渐突显,即时的合成爽感反馈和略带难度的关卡挑战总能让人欲罢不能。

营地模式具备极高的自由性,玩家完全可以通过自己的偏好对营地进行整理和规划。丰富的主线关卡、亟待探索的宽阔营地和陪伴玩家一起成长的各色龙崽,组成了该游戏的核心内容,也是该游戏得以成功长线运营重要基础。

02

从“0”到“1”

实现从消除到合成的玩法创新

那么这款游戏是如何诞生的呢?我们还得从创造这款游戏的团队Gram Games说起。

《Merge Dragons!》的研发团队是来自土耳其的Gram Games ,Gram Games成立于 2012 年,并于2013年获得了团队的第一笔投资。不过,万事开头难,Gram Games上线的前三款游戏成绩并不算理想。

2014年,Gram Games终于将研发方向转向了休闲益智游戏赛道。但是团队资金已经所剩不多,他们在最后阶段破釜沉舟,仅花了一个月的时间,就研发并上线了团队的第一款超休闲产品《1010!》。

《1010!》是一款轻度消除类游戏,游戏界面仅由一个10×10的方格和几个随机形状的方块组成,玩家需要将方块放进方格,填满一排或一列即可实现消除。

《1010!》

这款游戏虽然体量小、玩法简单,却在上线后直接冲上了美国免费游戏榜单的TOP1,并在20 天内获得了超过 200 万次安装。直到现在,国内许多平台仍在不断出现“致敬”该游戏的新产品。

首战告捷,Gram Games乘胜追击,继续在益智类产品上发力。2016年1月,Gram Games旗下首款带有Merge元素的游戏《Merged!》正式上线。

该游戏的画面依旧十分简洁,游戏操作也与《1010!》十分相似,不过游戏中的消除元素被更新颖的合成所替代,玩家不需要再填满方格的行或者列,只需要将相同点数和颜色的方块放置在相邻的位置,即可将其合成为高一位点数的方块,合成“M”方块还可以直接消除掉相邻的九个方块。

《Merged!》

所以严格来说,《Merged!》才是Gram Games在合成类游戏上的首次尝试,而这款游戏App Store免费游戏TOP1,一周累计下载量超百万的成绩,也为Gram Games探索“合成”玩法的更多可能性奠定了基础。

但是在《Merged!》取得成功后,Gram Games并没有立刻继续深挖合成玩法,而是推出了另一款同样获得了玩家喜爱的超休闲游戏《Six!》,直到2017年6月,Gram Games才终于发布了《 Merge Dragons!》。

相较Gram Games以往的产品,《 Merge Dragons!》这款游戏在体量和内容都有了巨大的增加,更加丰富的游戏画面和内容为玩家们带来了更加完整的游戏体验,也为用户直接在游戏中付费奠定了基础。

经过一段时间的测试,Gram Games去掉了可能会影响游戏体验的广告变现,将商业化模式设计成了纯内购。《 Merge Dragons!》作为Gram Games旗下首款纯内购游戏,通过售卖可用于解锁关卡和购买新元素的龙晶,为团队带来了巨大的收益。

截至2021年底,《 Merge Dragons!》在全球33个国家与地区的收益总额已超3.73亿美元,其中iOS端的收入已共计突破2.13亿美元,安卓端的收入也已突破1.6亿美元,且据Sensor Tower数据,该游戏今年6月份的iOS、安卓双端收入依然超过了9百万美元。

03

Merge赛道飞速发展

品类累计吸金近15亿美元

《 Merge Dragons!》除了让Gram Games成功赢得全球玩家的喜爱并赚得巨额收益之外,还让更多游戏厂商注意到了Merge玩法的巨大商业潜能。

因此在《 Merge Dragons!》获得成功后,市面上开始涌现出越来越多的Merge游戏,Gram Games也紧跟着推出了《Merge Town!》《Merge Farm!》《Merge Gems!》等系列产品。就此,Merge这个细分赛道开始进入了飞速发展阶段。

据Sensor Tower统计,Merge类手游是近年来下载量和收入增长最快的益智解谜品类。2022年第一季度,Merge手游全球收入环比增长16%,接近2019年同期的3倍。且从2017年至今,全球合成手游累计总收入已近15亿美元,且仅在2022年上半年,合成类手游玩家支出就突破了2.7亿美元。

其中《Merge Dragons!》在竞争日趋激烈的Merge赛道中持续保持着超强竞争力,在2020年至2022年上半年期间,《Merge Dragons!》稳居收入榜榜首,而二合+经营玩法的《Merge Mansion》在这期间的收入则出现大幅上升,从2020的第8名上升到了2022年上半年的第2名。

相较于已经进入存量竞争的其他细分赛道,正在飞速发展Merge玩法拥有更大的商业化潜能,值得国内游戏团队进行尝试和探索。当然,厂商们若是有心入局Merge赛道,收入占全球合成手游总份额超60%的美国地区,也是个不错的出海选择。

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