专访Unity中国总裁张俊波:云化引擎是第一步,成为云游时代的新平台

  • 竞核
  • 2022年8月15日08时

平台在变,商业模式也会跟着变


为筹备2022年云游戏行业报告(点击蓝字复习过往云游报告《66页深度报告,解码中国特色云游戏》《71页量子透析中国云游戏中场战事》),最近笔者密集拜访了产业链头部玩家。


说来也巧,敲定本次采访的时间节点正好是Unity官宣正式成立全新合资公司—Unity中国。结合本轮引入股东的阵容,很自然地笔者跟Unity中国总裁张俊波、Unity中国技术总监张黎明、Unity中国高级技术经理兼跨端移植技术负责人孙志鹏三位专家聊起了后续合作的可能性及可行性。


诚如大家所知,本轮股东阵容上游戏CP仅有吉比特、米哈游。在它们之前,是阿里巴巴、中国移动。这份名单很契合云游戏发展所需,毕竟将云游戏拆来,即云+游戏。它需要庞大的云计算资源,超高性价比的带宽资源作为基石,去拓展游戏云化或者说原生云游戏更多的可能性。


我们聊得很直接,三位专家告诉笔者,当前云手游是技术上可行,但经济上不可行的生意。大屏云游戏是可探索的场景,主要系时延可控,游戏类型更加友好。


在爆款原生云游戏尚未到来之前,产业界需要充分利用云游戏背后的云渲染技术,去拓展智慧文旅、会展、零售等场景。Unity中国未来会跟更多本土厂商深度合作,围绕算力任务标准化、网络设备高效运维两方面,积累技术栈。


展望未来云原生时代,Unity中国也在积极规划,首先是上线Unity云化版本,降低云化及云移植成本。往后会继续沿着原生云游戏引擎方向,储备技术能力、提供基础服务。在演化的进程中,本身的license商业模式也可能根据本土用户的需求而优化迭代。


云游戏的有限跟无限游戏


现阶段,云游市场可挖掘的存量空间在于两个端。其一是手机端iOS版本;其二是大屏端。


今年云游戏市场最大的看点之一便是头部产品推出云iOS版本。从今年年初以来,米哈游官方云游戏《云·原神》iOS版本公测后,网易、腾讯有了新动静。5月25日,网易游戏正式推出《云·大唐无双》iOS版本,三天后腾讯游戏宣布《云·天涯明月刀手游》(以下简称云天刀手游)即将上线。


在云手游市场,云游戏发挥着盘活存量游戏市场的作用。以《云·原神》为例,它在云端运行的是PC版本,因此玩家能够在手机上体验到不逊于本地端的游戏体验。这是它有别于其它云游产品的价值。




Unity中国总裁兼首席执行官 张俊波

张俊波表示,我们想要给到的云原生是玩家在任何端都拿不到的体验。不光是在手机上,即便是PC上都拿不到这个体验。


在不同终端平台提供超预期体验,一直是云游从业者追逐的目标。这两年,国内外头部云游戏平台不约而同选择进军大屏家庭场景。在国内市场,我们看到腾讯旗下云游戏平台、小米等厂商陆续跟软硬件厂商合作,联动产业链上下游CP开发家庭向游戏,以其撬动家庭场景。


在国外市场,也不乏有亚马逊、谷歌、英伟达等云游戏平台方,积极拥抱三星等智能电视厂商。业界对云游戏落地大屏场景,似乎已达成了某种共识。


笔者认为,家庭场景发展云游戏拥有天然的优势,毕竟电视计算能力不够强,电视屏幕足够大,家庭宽带网络足够稳定等。借助云游戏,可以突破画质极限,对用户形成巨大的吸引力。


外加上游戏类型,国内跟海外市场偏好枪车球不同,反而更喜好家庭向游戏,比如《胡闹厨房2》、《Party animal》等。这类游戏的共性是交互性很弱,延迟要求不高。


综上,国内发展大屏云游戏恰好能充分利用和发挥云游戏背后云渲染技术的弹性和分布式优势。辩证来看,大屏云游戏固然有诸多优势,能给用户带来顺畅丝滑的体验。不过,考虑到用户体验游戏时间段存在明显的波峰、波谷,因此闲时寻找到可复用的场景成了重中之重。


沿着高清画质、弱交互等特性,往下延展会发现智慧文旅、会展、零售等场景。张俊波对此表示认同,他认为远程参加展览展会,均是云渲染技术落地的重要场景。它能打破时空限制,带给用户沉浸式的体验。


畅想未来,当人类迈入元宇宙时代,也即一个始终实时、3D为主、高度交互、高度社交和持续稳定的新一代互联网。届时,沉浸感会变得愈发重要。


张俊波认为,未来打造3D网站,也是云渲染技术可是施展拳脚的地方。这也符合Unity CEO John Riccitiello对元宇宙的描述:“元宇宙绝非单一站点。如今拥有网站的大多数公司和个人,未来都将拥有元宇宙站点。这些站点的总和称为元宇宙。


修炼内功,广交朋友

无论是云游戏,还是元宇宙,唯有夯实技术基座,才能避免错过新技术浪潮。


面向云游戏市场,Unity先后推出了一系列工具集,如Render Streaming技术、分布式架构DOTS等。像Unity Render Streaming低延迟云渲染技术,它将所有的渲染放在云端,以视频流的形式推送到用户的设备端,用户无需下载便可在手机、PC、平板等设备中体验到电影级画质。


需要指出的是,该技术同样支持HDRP高清晰度渲染管线和光线追踪技术。


至于分布式架构DOTS,它能充分利用多核设备的算力潜能,显著提升性能数十倍甚至数百倍。张俊波表示,未来Unity中国会持续深耕分布式、异构计算,调优算法。


为解决云时空同步、网络压缩以及减少带宽消耗量等问题,Unity还会尝试跟硬件、云服务厂商进行深度融合,比如定制SOC( System on a Chip,系统级芯片)。


Unity大中国高级技术经理兼跨端移植技术负责人孙志鹏认为,未来在云游戏技术侧主要围绕算力任务标准化、网络设备高效运维两方面展开。核心逻辑是,充分利用云上算力,高效调度存储设备、网络通信设备以及边缘计算节点等。


结合前不久Unity宣布成立合资公司—Unity中国,引入股东含阿里巴巴、中国移动、米哈游等厂商,可以预见关联方会进行更加深度的联动。


从合作方动向来看,他们大多数早已布局云游戏领域。以阿里巴巴为例,去年十月份阿里巴巴元云游戏元境推出云游戏开发者平台,尝试将技术和算力以工具化的方式提供给开发者,降低云游戏入门门槛。


未来双方大有可能围绕引擎侧展开合作。



云化引擎来了,商业模式也跟着变了


通过跟外部伙伴展开合作,Unity试图拓展云游大屏场景的同时,探索更多非游戏场景。那么在内部,Unity开拓云游戏的打法又是什么呢?


大致上,打法可归结为两点:降门槛培养用户习惯;服务类型多元化,扮演好中间商。


早在去年八月份,Unity便以3.2亿美元收购云游戏开发平台Parsec这一投资并购行为来看,云游戏重要性可见一斑。


笔者获悉,Unity中国亦在打造云游戏开发平台,已上线云化版本Unity(在云上提供一个Unity editor)。开发者无需安装即可使用。它其实就相当于一个云桌面,能够显著降低开发云游戏的入门门槛。


目前市场上的云游标杆案例,比如《云·原神》《云·王者荣耀》《云·逆水寒》等,它们大多做了很多定制化适配,尤其是串流方案、支付等方面。这套PaaS定制解决方案,缺乏普适性。相较之下,云化版本Unity,它能够提供给任意开发者。


客观来看,云化版本Unity跟云原生游戏引擎还存在较大的差距。按照张俊波的设想,云原生游戏引擎发展可分为三个阶段:跨平台移植→引擎拆分→分块渲染。相较之下,现阶段还非常早期。


眼下Unity中国之所以大力推云化版本有三重考量。首先是,提升新增用户留存率;其次是吸引更多新用户;再次是,为下一阶段云原生游戏引擎做准备打造池化机器,成为开发者跟云厂商之间的桥梁。


展开聊下新用户留存率。据悉,Unity平均每天有1500多位新增用户,留存率并不高很大一部分原因是,他们使用的设备跑不动Unity,无法使用高质量的资产库


张俊波告诉竞核,为有效解决上述现状,我们推出了云化版本。期望通过使用云端高算力,为上述开发者高质量素材库及体验,进而改善留存率。

转换成云化版本后,商业模式将会更加灵活。张俊波透露,未来云化版本商业模式会采用license模式做过渡,但里面会包含更多服务,比如云资源等。届时,会综合消耗云资源量以及使用时长等收费模式。


迈入云原生时代,云资源重要性会愈发重要。理论上,进入到云原生时代,意味着客户端跟服务端解耦。Unity大中华区技术总监张黎明告诉竞核,在云端需要重新设计分布式架构,可能分为渲染端和逻辑端,甚至可能更细分到物理模拟、AI模拟等。


可现实情况是,大型游戏公司往往会绑定集团旗下云计算公司。中小型游戏厂商,则需要在各大云计算厂商之间辗转。后续,他们也得去适配不同云服务厂商的技术栈。这类似于在客户端时代,游戏版本需要适配不同的安卓手机。


Unity中国想要成为连接开发者跟各大云服务厂商的桥梁。一方面,这确实有助于提升开发者实践效率,毕竟Unity会匹配最优的云资源服务;另外一方面,此举也能提升Unity中国的议价权,赚取合理的收入。


“我们会尽可能地适配多种平台,像咪咕云、阿里云甚至是华为云、金山云等。”张俊波告诉竞核,“开发者关心云上面的runtime(程序运行时的环境),我们来帮助开发者Build到runtime上面来。这样开发者仅需开发一次便可适配多个平台。


面向未来的云游戏市场,这是Unity中国想要达到的目标。




稿
luoxuanwan111









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