元宇宙吹的牛,正在被“开放世界”的游戏新时代兑现?

  • GameLook
  • 2022年8月31日11时

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自2020年起,全球游戏市场愈发频繁地出现“开放世界”的身影,且总能引发游戏圈关注,甚至隐隐成为部分厂商用于抓住玩家眼球的金字招牌。

从两年前的现象级游戏《赛博朋克2077》,到今年上半年火遍全球的《艾尔登法环》,就连魂系游戏也朝着开放世界方向升级,热度可见一斑。

而在移动市场领域,无论是早早通杀全球的《原神》,还是近期高调出海的《幻塔》,都让开放世界的魅力被越来越多的手游玩家所接受。比如在韩国,也不乏《奥丁:神叛》《剑灵2》《七骑士革命》等热门的本土开放世界游戏。

就连近期科隆展上,“开放世界”同样成为高频热词,涌现出了如《沙丘:觉醒》、《燕云十六声》等讨论度颇高的新面孔。

种种迹象背后,全球游戏市场进入“开放世界”新时代,已是不争的事实。

高自由度,正是开放世界的优势

严格来说,所谓“开放世界游戏”虽然未有明确的标准和定义。但一般情况下,这类型游戏普遍意味着不按照既定剧本推进的非线性故事,以及将整个世界设定为一个空间,从而将空间限制最小化,以保证高自由度体验。

基于上述特点,有韩媒对近期开放世界游戏的全球流行进行分析后认为:玩家能够按照自己想要的方向享受游戏,包括与各种对象的互动、不统一的游戏推进方式等,这正是开放世界游戏的优势。

事实上,开放世界的兴起并非源自当下。虽然玩法上不够完善,但这类游戏早在上世纪90年代左右便开始稳步出现。比如《Ultima Online》,B社在1991年推出的开放世界游戏《终结者》等。

之后随着硬件与研发技术的发展,开放世界流派逐渐扩大,并逐渐确立了目前以“广阔场地和自由移动”为框架的形态,受到越来越多玩家的青睐。

尽管该类型历史悠久,但直到近几年才涌现出越来越多的开放世界游戏。不同于当下“一抓一大把”的现状,甚至在3、4年前,开放世界还只是众多品类中的普通一员,手游领域更是仅有寥寥数款。

从这个角度来看,开放世界游戏真正在全球范围内流行的原因,除了技术进步带来的开发便利外,《尼尔:机械纪元》、《塞尔达传说:旷野之息》和《原神》等明星产品的接连成功,似乎也起到了一定的正向作用。

根据Fami通的报道,截至2021年12 月,《塞尔达传说:荒野之息》累计销量达2580 万台,销量位居第四。《原神》2021年在全球 App Store 和 Google Play 累计收入超18亿美元,位列全球同期收入第三位。

多样性内容支撑,开放世界游戏正在逐步兑现元宇宙

虽说该类型人气愈发高涨,但由于开发成本高,开放世界其实并非所有厂商都能参与挑战的选择。

据韩媒消息,《GTA 5》开发期间耗资3000亿韩元(约15.4亿元人民币);而《塞尔达传说:旷野之息》在5年开发期间投入超过1600亿韩元(8.2亿元人民币)。

这并不难理解,要知道,基于自由度较高的优势,玩家体验到的部分往往只有游戏全部内容的一半左右。但开发者却需要准备更多、甚至是相对冗余内容,即使是多数玩家较少体验到的部分。

以《原神》为例,尽管场景设计复杂多样,但玩家在世界中的体验方向总是由自己决定。因此除了大地图探索解谜玩法外,游戏陆续推出了很多小游戏,如音游、钓鱼、飞行小游戏、送外卖、调酒、塔防、自建跑酷副本、躲猫猫等玩法,尽可能满足不同玩家。其中,很多内容甚至仅一年出现一次,如海灯节、近期刚下线的金苹果群岛等。

由此来看,相较于其他品类,开放世界游戏往往需要更长的研发时间、以及更高开发成本。尤其是对于《原神》这类“20天一个小版本、40天一个大版本”的长线运营产品而言,需要的投入往往是巨大的。

但同时,高自由度也为开放世界体验带来了很大的不同:基于较少规则限制下,玩家可以按自己的想法,而非基于开发者提供的线性逻辑前进。因而在产品形态上,当下开放世界游戏也上被认为是元宇宙(Metaverse)的雏形。甚至在部分玩家看来,二者基本上可以划上等号。

的确,拥有自由、写实等特征的开放世界游戏,基本称得上是元宇宙的雏形。不夸张地说,当游戏具备足够的多样性内容、用户量级,且拥有自己的经济系统后,几乎等同于元宇宙。最直接的例子,莫过于通过一系列跨界联动,实现包容万物的《堡垒之夜》。

尽管目前依旧有多数人不了解Metaverse,但作为元宇宙雏形的开放世界游戏无疑是愈发普及。

全球厂商备战开放世界,韩国厂商不甘落后

的确,就目前曝光的信息来看,全球范围内已经可以看见不少值得期待的开放世界游戏身影。

例如,华纳兄弟旗下的《霍格沃兹:遗产》,正是一款使用虚幻引擎开发的开放世界ARPG游戏。与迄今为止的哈利波特IP游戏不同,它是以19世纪末霍格沃茨为背景的原创故事,比原系列时间线更早。

而在近期的科隆展上,游戏也放出了全新实机宣传,展示了使用不可饶恕咒的黑暗路线,以及一小段剧情,包括角色施法、迷宫探索以及与怪物的战斗等。据悉,游戏将于2023 年2月10日推出。

备受全球玩家期待的《暗黑破坏神4》,则是该系列的第一个开放世界游戏。

游戏不仅强调将“回归黑暗”,暴雪还向外界表示,玩家可以在开放世界中享受丰富的娱乐内容,包括140多个地下城和数十个支线任务。据悉,游戏将于2023年登录PS5、Xbox Series X/S、PS4、Xbox One和PC平台。

同样地,将于2022年11月18日登陆Switch《宝可梦:朱/紫》,也是该系列首次升级为开放世界玩法。

此前,该系列都是按照设定剧情和道馆顺序推进,直到《阿尔宙斯》的半开放式箱庭世界,证明了宝可梦与开放世界的可能性。因此,第九作一改以往的线性流程,让开放世界真正与宝可梦相结合。玩家一开始便能尽情地探索以西班牙为主题设计的帕底亚地区,也可以随意挑战道馆。

还有近期讨论度最高的:腾讯子公司Funcom开发、Level Infinite发行的开放世界生存MMO《沙丘:觉醒(Dune: Awakening)》。据悉,数千名玩家可在巨大的“厄拉科斯星”无缝地图中共同体验。游戏计划登录 PS5、Xbox Series和PC平台,但暂未公布发售日期。

而在同样热衷于推出开放世界游戏的韩国,也不乏一系列优秀的新品储备。

如《黑色沙漠》开发商PearlAbyss旗下的新作《红色沙漠》,早在2019年曝光之初,其便以写实的次世代游戏画面和角色,引发外界不小的讨论。不同于前者,游戏其实是一款不折不扣的开放世界动作探险游戏,而非MMORPG。

Pearl Abyss CBO曾表示:“凭借扎实的故事和极强的沉浸感,在研的《红色沙漠》将成为全球领先的3A级游戏。”

与之相对,PearlAbyss旗下另一款开放世界动作冒险游戏《多可比DokeV》,其实更加令人期待。

GameLook也曾多次报道,去年科隆展,凭借驯服韩国鬼怪“多可比”、开放世界探索的设计,以及超写实的卡通风格,这款童趣味十足的游戏很快抓住了全球玩家的目光,个别激动的媒体甚至直接将其称作“理想中的宝可梦”。

Line Games的《量子骑士(Quantum Knights)》,以魔法和枪械共存的中世纪幻想世界观为背景,同样在此次科隆展亮相。

从视频来看,游戏明显是一款动作射击端游,其中不乏华丽的魔法和近战动作元素,玩家还可以在游戏中收集打造多种装备组合,在TPS玩法上融入了RPG元素,且计划2023年上线。

值得一提的是,韩国独立游戏开发商Code Life Studio的开放世界多人动作RPG《Run Teller》,该团队由两名曾在 NCsoft 和 Nexon工作的开发者组成。

游戏中,玩家可以通过采集、采矿、钓鱼和生产活动来准备战斗,并挑战各地副本。而游戏柔和的色彩和多边形风格,则给人一种童话世界的感觉。Code Life的李泰亨表示:“我希望《Run Teller》能成为那些等待新 RPG玩家的绿洲式游戏。


左手射击玩法、右手二次元,国内厂商杀入开放世界

这场席卷全行业的开放世界热,自然也少不了国内游戏公司的身影。不过,相比海外厂商集体发力RPG方向。《PUBG》《堡垒之夜》珠玉在前的情况下,国内公司更乐意打造超大用户量级的射击游戏。

例如,战术竞技手游《和平精英》不仅在玩法上高度自由,更是通过与科技、艺术、泛娱乐等多领域合作,且打造了直播节、空投节等一系列原创节日,愈发接近元宇宙形态。

同样地,网易的《荒野行动》也与众多日本动漫IP展开合作;旗下拓荒国内生存射击赛道《明日之后》,也是开放世界游戏。此外,朝夕光年代理的UE5生存游戏《Project EVO》,已经在海外开测。

值得一提的是,在电影《阿凡达2》即将在年底上映之际,祖龙娱乐研发的开放世界手游《阿凡达:重返潘多拉 (AVATAR: Reckoning)》也已在海外抢先开测,并亮相腾讯游戏年度发布会。

基于虚幻引擎4的强大表现力,游戏还原了一个次世代品质的潘朵拉星球。同时,游戏中设有单人与多人两种模式,包括单人故事任务、合作任务和PvP模式。也就是说,玩家既可以挑战星球上各种独特生物,也能与RDA部队或玩家进行激烈的枪战。

如果说,《PUBG M》是多数手游玩家的开放世界启蒙游戏。那么,真正让这一概念在移动端普及的是其实《原神》。“开放世界”也逐渐成为二次元常客,极大地拉高了品类准入门槛。

目前,行业内认知度较高的除《幻塔》之外,还有如鹰角网络的《明日方舟:终末地》,或是库洛游戏400人团队开发的《鸣潮》。后者在7月的“0.5测”还曾登上B站热搜,头部直播间人气也在百万之上等。

可以预见,随着全球越来越多游戏厂商的加入,不光在游戏圈迎来了开放世界的新时代,为玩家提供了更优质的游戏体验。名为元宇宙的美好未来也正被逐步实现,值得等待。

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