合并游戏大洗牌:用时两年冠军终易主,中国游戏也有成功者!

  • GameLook
  • 2022年8月30日09时

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近两年来,随着全球越来越多游戏公司进场,GameLook愈发清晰地感受到:合并游戏,很大可能会成为继三消之后的第二大休闲品类。

的确,Sensor Tower相关报告显示,2019年至2022年上半年,合成手游成为全球收入增最为突出的益智解谜手游子品类,且2017年至今全球合成手游累计总收入近15亿美元。下载量方面,其也是全球增最为突出的益智解谜子品类之一。截至2022年Q2,合成手游全球下载量累计逼近4亿次。

盛况之下,该品类产品更迭迅速,再加上买量不断内卷,整个细分赛道竞争愈发剧烈。然而,合并收益的头部市场却鲜少发生变化。至少从Sensor Tower数据来看,2020年至2022年上半年期间,始终是《Merge Dragons!》稳居收入榜榜首。

有意思的是,时隔两年时间,合并游戏头部终于在今年换血成功:第三方数据显示,Metacore Games开发的《Merge Mansion》月收入首次超过《Merge Dragons!》,拿下了品类冠军的宝座。

在此关头,GameLook也试图回顾合并市场,复盘近两年来进场表现最好的几位选手。目前来看,几家公司各有来头,其中更是不乏中国游戏厂商的身影。

合并市场谁胜出?6款游戏赢在这

想要弄清楚经历头部大换血后,合并市场到底谁胜出?有必要先了解这6款表现突出的合并游戏。

当然,芬兰赫尔辛基工作室Metacore Games研发的《Merge Mansion》正是其中的最大赢家。由于最近30天流水近1亿元,超过了原先品类冠军《Merge Dragons!》,上线2年后成功在合并品类夺冠。

游戏中,玩家扮演的主角Maggie从奶奶手里拿到了庄园的钥匙,既可以利用各种道具修复庄园,同样可以通过探索、解开谜题发现奶奶和家族的秘密。而这其实也被融入了游戏的买量素材中。

修复庄园和探索的过程中,玩家可以通过合并玩法创造、收集新物品以实现解谜。例如合并两个钳子能够创造出新的斧头,从而移开院子中央的巨木。不过,由于目标是整理庄园,所有合成的新物品都是与室内外设计有关。

而在具体玩法上,不同于“老冠军”《Merge Dragons!》的做法:在一个走格子的开放地图上进行合并。《Merge Mansion》更像是沿用了类似三消的玩法,即采用了一个熟悉的竖屏棋盘式布局。因此,游戏上手门槛极低,在Google Play当中更是打出了“老奶奶都可以轻松玩”的口号。

事实上,开发商Metacore Games早在2020年曾获得Supercell合计2500万欧元投资,如果算上后来在2018年投资的500万欧元,Supercell对Metacore的投资累计达到了3000万欧元。如今来看,面对热门的合成赛道,彼时Supercell的眼光颇具前瞻性。

与之相对,第二大赢家可以说是国内休闲游戏公司柠檬微趣的《Merge County》。今年3月GameLook首次报道时,游戏已经达到了3000万元左右,最近30天月流水更是增长至近5000万元。

题材上,《Merge County》选择了欧美相当受欢迎的模拟农场经营类游戏,玩法则与《Merge Dragons!》类似,即同样在一个相对开放的世界中进行合并。

简单来说,游戏中主人公会不定时有“点菜”需求,玩家收集对应食材即可等待自动烹饪和交付,以获取开拓土地的道具“风车”。通过不断生产、经营、开拓,最终建立起一个繁荣的世外桃源。

例如,进入游戏后需要从最基础的奶瓶开始合成:三个小奶瓶合并为一个大奶瓶,再将三个大奶瓶合并为一个奶瓶篮,即可解锁游戏中第一个基础生产单位。之后奶瓶篮会自动积累牛奶,玩家只需要像收菜游戏一样按时收奶即可。

与此同时,英国初创团队Trailmix开发的《Love & Pies》则以2000万左右月流水的表现,同属第二梯队。值得一提的是,这家公司在近期被Supercell收购了。

今年5月,Supercell收购了Trailmix的大部分股份,并计划为后者提供6000万美元的投资以推动其发展,而后者旗下唯一一款游戏正是《LOVE&PIES》。就事实而言,Supercell多次成功押注合并玩法,足见其对合并品类的重视,以及目光的毒辣。

《LOVE&PIES》选择了一个颇具伤感的开场——女主角与丈夫离婚后准备带着孩子回到母亲身边,却发现母亲咖啡店正在发生火灾。之后玩家需要经营并修缮咖啡馆,同时帮助主角Amelia找到妈妈,揭开背后的谜团。

虽然剧情的推进大多以对话的形式展开,不过Trailmix在对话系统的打造上也及其用心。不仅采用情景喜剧式的叙事节奏,且人物在述说不同对话时都会有相应的表情变化,更具有代入感。

玩法上,《LOVE&PIES》同样采用了竖屏棋盘式布局,玩家将从小麦粉开始,合并创造出蛋糕、饼干和咖啡等更多食物,不断为顾客提供服务。例如,玩家可以将两包小麦粉合并为面粉、饼干,最终变成奶油夹心饼干。

再往后则是MergeGame开发的《Merge Fables》与《Gossip Harbor: Merge Game》,两款游戏最近30天的流水均超过了1500万。有意思的是,前者采用开放地图上进行合并的设计,而后者却沿用了竖版棋盘式布局。

《Merge Fables》的故事发生在一个未知的岛屿,玩家需要通过合并地图上的物体完成任务,以不断拓展领土并解锁如会说话的矿工松鼠、喜欢蜂蜜的精灵等更多童话角色,建立梦想中的城堡。

《Gossip Harbor: Merge Game》的剧情、玩法则与《LOVE&PIES》有些相似,只不过改在了一个港口餐厅中:主角发现丈夫出轨后带着女儿回到家乡,却看见父亲的餐厅被纵火烧毁。为了解开谜团开始重新修建家族餐厅,通过合成食物招待客人、修缮餐厅,并查找案件背后真正的幕后元凶。

除此之外,GameLook还发现了一个颇具潜力的产品,出自知名休闲游戏厂商Lion studio之手的《Makeover Merge》。

游戏在玩法上采用竖屏棋盘式布局,通过合并创造不同的化妆品、衣服、装饰品,完成客户的订单,为他们打造新妆容、发型。同时还加入了一定的换装要素,即可以亲自组合搭配服装、家具等。

光从题材上看,很难不让人联想到麦吉太文的三消爆款《Project Makeover》,只不过该游戏采用的是合成玩法。目前,《Makeover Merge》的月流水在300万左右,但最近收入上升很快,之后表现值得期待。

合并游戏正当时,国内厂商不缺席

综合上述六款成功产品,GameLook进一步发现,经过两年的洗牌式冲刺,目前市面上主流的合并游戏玩法,主要分为三种趋势:

其一自然是如传统休闲游戏玩法设计,采用相对规整的棋盘式布局;其二则在开放地图上进行创新,多数是基于《Merge Dragons!》进行改良设计。布局不同之外,第三大趋势则是更多生活工具元素的加入,更像是在合并玩法的基础上加入了类似“找茬”要素,更接近早期休闲手游的玩法。

玩法之外,一如三消品类,重剧情同样是合并游戏的普遍特征。不夸张地说,当下多数的休闲游戏只有通过融入剧情内容,才能确保玩家活跃度和用户长期留存。

然而,随着休闲游戏市场愈发火热,用户分层趋势明显,全年龄向游戏才能获取更多玩家。例如德国工作室Wooga旗下的解谜类手游冠军《June’s Journey》,上线四年后依旧保持过亿的月流水。通过慢节奏的隐物玩法,游戏用户平均年龄50岁以上。

从这个角度来看,如《LOVE&PIES》《Gossip Harbor: Merge Game》等剧情针对年轻女玩家的游戏,其实具备了一定的劣势。反观《Merge Mansion》在游戏内甚至是买量素材中,均体现与奶奶互动的剧情,由此也能吸引更多女性用户里的中高龄玩家,成功登顶合并游戏赛道。

整体来看,合并赛道更迭迅速、头部竞争愈发激烈,1500万人民币月流水的表现,几乎成为了合并游戏的生死线。

尽管如此,依旧有越来越多休闲游戏公司争相进场,其中自然不乏国内厂商的身影。如北京Betta Games的《Mergical-Fun Match Island Game》,波克城市的《Chef Merge – Fun Match Puzzle》,二者7月的月流水均在600万左右。因而就商业收益来说,目前仅有柠檬微趣凭借《Merge County》率先突围。

不过,以合成品类当下的增长态势来看,对国内出海厂商而言,这依旧是未来进军海外、寻求差异化增长的一条可行之路。

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