老IP如何平衡新老用户,EVEOnline或许给出了一个答案

  • 游戏陀螺
  • 2022年8月26日09时

8月25日,《星战前夜:晨曦》(EVE Online)全新服务器“曙光”正式开启了不删档公测。

作为EVE史上首次开启的新服务器,曙光并非是个纯粹经典服复刻。而是在机制上进行了大量的革新。很明显,制作组希望为新老玩家带来的是全新的游戏生态、是一次“从零开始”的宇宙旅程。这次的曙光新宇宙将引领IP走向何方呢?

从零开始,为“零基础”玩家带来曙光

自2006年进入中国市场以来,EVE已然稳步走过了16年的岁月。硬核、拟真、大规模宇宙级战役……都是这款产品独树一帜的魅力所在。但在成熟的长线运营之下,EVE无疑也面临着许多经典IP都在面对的挑战——如何持续激活IP的生命力。

在我看来,EVE在延续IP活力上的主要阻力,其实也正源自于自身硬核的玩法设定。对此,笔者可说是有着切身的体会。

回想起来,笔者早年就曾多次接触过这款游戏。为什么要说“多次”?因为相较于普通MMO品类,EVE的模式及玩法流程较为不同,因而会导致纯新人不太适应。多次的脱坑回坑、反复学习,才最终让我体会到了EVE的魅力所在。

比如游戏中死亡惩罚的设定就让人望而生畏。一旦舰船被击毁,那么舰船、货物及装备可就都彻底消失了。试想作为一个新手,自己的全部家当都在一艘船上被爆了,难免会倍受挫折。

较低的容错率和较高的学习成本,使得部分玩家在未能完全领略EVE宇宙的魅力时已被劝退。更关键的是,EVE作为一款运营时间较长的游戏,其中的玩家生态相对已较为稳定。后面入局的新玩家要完全融入其中享受乐趣,需要付出较大的时间成本。

其实有不少想入坑的玩家在持续观望

正因为上述的诸多因素,在曙光服务器体验一番过后,我感受到了曙光宇宙在内容改动上的匠心。

比如说曙光宇宙中的整个星域版图都发生了颠倒反转,变成了高安全区(不会被强行PK的区域)围绕着无法律约束区域的构架,同时其中的星系构成、星门位置也都相应发生了许多改变。

这样的全新版图构成,显然对于新老玩家都是不熟悉的,因为新老玩家在曙光服务器中都将面临同样的机遇和挑战,都需要摆正心态重新摸索、积累资源,共同建设新生态。

而名为“星捷运复原服务”的新功能,则将经典服里那让人血压飙升的死亡惩罚降到了可接受程度。由于这次我主要为了体验新服的差异化设计,没有太多去规划航线风险,所以在到处浪的时候被爆了几次船。但我随即就被传送到了最后一次停靠的空间站中,只需花费相应维修费即可将损坏的部件修复。

虽说身上的货物没了且损失了部分物品耐久,但相比过往的一次击毁则永久损失,在体验上要友好多了,如今我只需要合理做好资源管理即可迅速投入下一次的冒险。这种极大缓解挫败感的设计,无疑能够为新玩家构建充足的成长空间。

总体来说,曙光服务器的确做了许多颠覆性的改革。种种改动都是为了在原汁原味的玩法构架上带给玩家更为亲和、流畅、便捷的体验,由此让新玩家能更好地融入这片星空。

这次新服一开,甚至连俄罗斯的玩家都被其中的内容革新吸引而来,准备带着自己的军团和中国玩家来一场较量。可以说曙光宇宙的出现,既是一次老玩家重新审视EVE的机会,更为新玩家提供了最佳的入坑时机。

兼顾新老用户的颠覆式革新

或许有玩家都会感到有些奇怪:既然曙光服务器的内容革新对体验的优化效果如此显著,那为什么不早点在晨曦服中就逐步修改,而要等到这次新服务器上线才一口气去颠覆呢?

结合笔者的实际游玩体验及游戏研发工作室几位主创的采访内容,我想这其实正源自于官方对于玩家呼声的重视以及对游戏生态的细腻观察。

比如历来颇受争“高安不安”,就是一个有趣的例子。

部分玩家用低成本舰船寻求高收益目标,强行攻击安全区内的其他玩家,从而导致统合部的威慑力不复存在,形成了“高安不安”的现象。这种建立在理解游戏机制上的取巧行为,对新玩家显然不够友好。但相对来说,这种设定也可以看作是玩法自由度及宇宙博弈真实性的一种具体展现,有不少用户其实非常乐在其中。

因此制作组在充分听取玩家对于这部分玩法的改进呼声后,并未贸然做出修改,而是迅速开展问卷调查,了解用户真实想法。在发现经典服务器的玩家普遍担心直接修改设定会损害游戏生态后,制作组并未尝试直接修改,而是在一个崭新的生态下尝试加入“高安强制绿灯”功能,而结果也是可喜的,得到了新服玩家的认可。其他诸如星图反转、星捷运复原服务等变革,同样也是基于制作组对新老玩家体验的综合考量。

毕竟,如果直接在经典服中对这些生态特质强行做改动,即便本质意图上是为了优化用户体验、简化上手门槛,但最直接的结果很可能是导致玩家体验出现割裂,引发更大的争议。

而制作组的尝试,则很巧妙地解决了这种两难问题。他们乐于听取用户建议,也十分理解老玩家对于游戏生态环境的担忧,因而下功夫打造曙光这样的全新生态,去为不同需求、不同习惯的玩家提供多元的体验选择。这种运营思路,可说在各个环节都做到了周全考虑,而对于一款颇有些历史的IP而言,这样的模式无疑也是最合适的。

一个新服务器?一个IP新时代!

作为全球知名的沙盒星战类游戏,EVE有着极为硬核严谨的世界构架、深度的玩法内容和丰富的社交交互。由此诞生的许多知名事件,也让不少没玩过这款游戏的玩家,乐于了解此间的传奇。

比如2014年国服那场彪炳游戏史册的千人规模战役“49会战”,不仅影响着国服的势力变迁,在整个游戏圈里都引发了不小的震动。可以说这场据称损失超千万的超大规模宇宙战役,让玩家们看到了EVE宇宙的宏大震撼和无限可能。这些浓缩了EVE魅力的知名事件,至今仍有不少玩家津津乐道,传唱着一段段往日的传奇。

49会战至今仍被玩家们津津乐道

从题材呈现和游玩体验的角度看,EVE的确能为玩家带来堪称“独一份”的感受,持续吸引着玩家的目光。但任何IP的健康发展,都需要忠实用户的培养和新玩家的引入。EVE这种入门门槛较高、在引入新用户方面挑战较大的IP,就更需要厂商下大功夫去做引导、做优化。

因此在今年,伴随与手游《星战前夜:无烬星河》迎来了周年庆,开发商也以大魄力的姿态,用端游的曙光服务器为玩家带来了颠覆而又友好的体验优化,彻底为IP开启了一个全新篇章。

曙光服务器所代表的,并非是简单的新服务器或新玩法设计,而更像是在尝试为IP打开一个崭新局面。伴随全新的星图版块,孕育出全新的宇宙生态和用户群体,让更多对宇宙旅程和星际战争感兴趣的新用户,能够搭上这一班舰船。毕竟有了更多新鲜血液的加入,这个宇宙才能迸发出无限可能,进而打开下一个十年的新格局。

我相信,新的宇宙必将孕育出新的传说。EVE这片不断震撼游戏行业与玩家认知的无尽星空,将会在曙光之下谱写出怎样的新篇,就让我们拭目以待吧。






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